Mangaia, la isla más antigua del Pacífico

Uno de los hoteles en Mangaia, Islas Cook.
Uno de los hoteles en Mangaia, Islas Cook.

Una antigua isla volcánica, un paraíso en el que perderse de la civilización y disfrutar de la asombrosa belleza natural de sus misteriosas cuevas, sus paisajes volcánicos, sus impresionantes acantilados y sus playas vírgenes.

Así es Mangaia, la isla más antigua del Pacífico con 18 millones de años, la más austral y la segunda más grande de las Islas Cook. Un lugar lleno de leyendas y rincones mágicos, que sorprende por su belleza natural y que ha despertado el interés de geólogos y antropólogos de todo el mundo que han querido conocer de primera mano esta isla de la Polinesia Neozelandesa.

Con una población de 500 habitantes y una extensión de 52km2, cuando se exploran los numerosos caminos que atraviesan el centro de la isla, es extraño cruzarse con alguien. Ello, sumado a que se trata de una isla que permanece virgen, convierte a Mangaia en un lugar único en el mundo, ideal para olvidarse de la civilización y fundirse con la naturaleza.

Mangaia posee uno de los interiores isleños más bonitos de las Islas Cook. Bordeada por un arrecife cercano, la dura caliza coralina o makatea rodea la isla y, en el centro, se eleva hasta los 70 metros de altura creando formidables acantilados que rodean una deprimida meseta central volcánica. La meseta central permanece frondosa y fértil por las corrientes subterráneas y los pequeños riachuelos que la atraviesan y las vistas desde sus miradores son espectaculares.

Al igual que otras islas del sur, Mangaia alberga múltiples y fascinantes cuevas, todas ellas tienen su misteriosa leyenda y pueden explorarse con un guía local. En todas se esconden sorprendentes estalactitas y estalagmitas. Así, las expediciones a cuevas y las visitas culturales se suman al atractivo de esta isla de impresionante belleza. Además, entre julio y septiembre, se puede observar el majestuoso paso de las ballenas, una experiencia increíble, ya que nadan cerca del arrecife a muy poca distancia de la orilla.

 

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